Что такое блокчейн и зачем он бизнесу?

Блокчейн лежит в основе финансовых операций с биткоином и другими криптовалютами, официально запрещёнными в РФ. Одни эксперты воспевают технологию как неуязвимый способ хранения данных о транзакциях, другие не верят, что блокчейн заменит традиционные базы данных. А передовые компании уже прогнозируют многократную выгоду от внедрения блокчейна и оценивают связанные риски.

Что же такое блокчейн?

Блокчейн — цифровой реестр, по структуре похожий на реляционные базы данных. В нем хранятся все совершенные транзакции. Блокчейн работает автономно — администрируют его сами пользователи. Новая транзакция («блок») привязывается к предыдущей, создавая цепочку. Нельзя стереть / изменить ни одну транзакцию — это приведет лишь к созданию нового звена в конце цепи. Блокчейн распределен между компьютерами по всему миру. На каждом содержится копия фрагмента БД, и изменение обновляет базу на множестве машин. Этот механизм делает систему почти неуязвимой: чтобы взломать блокчейн, нужен доступ ко всем устройствам в сети, а не к головному, как с традиционными БД.

«Атака 51%»

Атака 51%

В теории, взлом возможен. Существует сценарий под названием «Атака 51%», когда хакер получает контроль над большинством устройств в сети. Один нюанс: чтобы провернуть это, потребуется квантовый компьютер мощнее, чем 500 лучших современных суперкомпьютеров вместе взятых. Другой вариант – сговор более 51% участников блокчейна. Решения подобных проблем уже найдены, но даже гипотетические риски говорят о том, что система не полностью неуязвима.

Как использовать блокчейн в бизнесе:

  • Платёжные инфраструктуры: для осуществления денежных переводов по всему миру.
  • Цифровые активы. С помощью блокчейна можно управлять акциями, облигациями, правами на земельную собственность, бонусными милями и т.д.
  • Идентификация. Использование ID пользователей блокчейна для входа в приложения и на сайты или в качестве электронной подписи.
  • Верифицируемые данные: блокчейн позволяет создавать верифицируемые отчеты о любых операциях и бизнес-процессах.
  • «Умные» контракты: программное обеспечение, основанное на блокчейне, заменяет посредников (адвокатов, нотариусов) при заключении контрактов. «Умные» контракты не только устанавливают условия и штрафы за нарушения, но и автоматически вводят их в силу.

К примеру, Управление по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов США работает над системой на базе блокчейна. Использоваться она будет для обмена историями болезней, результатами анализов и данными, полученными с мобильных устройств и «умной» одежды. IT-корпорация Genpact выпустила программу для выполнения финансовых операций и ведения бух. учёта с умными контрактами для заказов и покупок. ЦБ РФ совместно с крупными российскими банками разработали «Мастерчейн», чтобы повысить прозрачность и эффективность финансовых систем. К 2018 году планируют ввести платформу в промышленную эксплуатацию.

Согласно исследованию Accenture, внедрение блокчейна снизит расходы на инфраструктуру 8 из 10 крупнейших инвестиционных банков, в среднем, на 30% или 8-12 миллиардов долларов в год. Возможности впечатляют, но у технологии есть и недостатки.

Возможные проблемы блокчейна

Децентрализованный характер сети, который, с одной стороны, является преимуществом, угрожает сохранности данных. Блокчейн безопасен, потому что информация распределяется между множеством компьютеров, но это не всегда возможно ввиду конфиденциальности.

Так, Харпер Рид из PayPal публично заявил, что компании блокчейн не интересен. Они продолжат использовать традиционные БД, которые до сих пор не подводили.

Пока споры «за» и «против» в разгаре, остается только наблюдать за развитием событий.